蘋果證實收購吳恩達旗下自動駕駛企業Drive.ai - 正航科技

時間:2019-06-26 11:33
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來源:互聯網
國外媒體報道,美國蘋果公司周二對一家科技媒體證實,已經收購了美國一家陷入困境的自動駕駛研發企業Drive.ai,據悉蘋果已經雇傭了該公司的幾十名研發工程師。 據國外媒體報道

國外媒體報道,美國蘋果公司周二對一家科技媒體證實,已經收購了美國一家陷入困境的自動駕駛研發企業Drive.ai,據悉蘋果已經雇傭了該公司的幾十名研發工程師。

據國外媒體報道,此次收購的具體金額尚不詳,但是之前Drive.ai公司曾經被估值為兩億美元。

外媒也指出,此次收購證明,蘋果并未放棄自動駕駛汽車領域。

不久前,外媒就報道了蘋果公司正在和Drive.ai公司進行接觸的消息,蘋果希望收購這家公司,而和過去的模式類似,蘋果的收購將是一次“人才招聘式收購”,即主要目的是為了獲得對方的優秀人才,而不是某個產品或者品牌。

在此之前,Drive.ai公司的研發陷入了困境,該公司曾經主動和其他大型科技公司進行聯系,希望變賣公司,但是消息人士稱,到后來只有蘋果公司對該公司有興趣。

消息人士稱,除了優秀的開發人才之外,蘋果通過收購也獲得了Drive.ai公司的一些自動駕駛汽車和其他資產。

消息人士稱,蘋果招募Drive.ai公司的人才主要集中在工程技術和產品設計領域。另外在最近的兩個星期中,Drive.ai公司已經逐漸停止了運營。

根據專業機構的統計數據,Drive.ai公司誕生于2015年,公司創業團隊有美國斯坦福大學研究人員的背景,該公司一共籌集了7700萬美元的風險投資,在2017年,這家公司的資本估值為兩億美元。

在媒體報道蘋果公司可能收購Drive.ai之后,長期關注蘋果的分析師蒙斯特(Gene Munster)在一份研究報告中預測,蘋果收購該公司的實際成本,可能會低于過去兩億美元的估值。

收購Drive.ai公司對于蘋果的自動駕駛項目也是一個合理選項。不久前,蘋果對自動駕駛汽車研發項目進行了重大調整,裁減了將近兩百多個崗位,一些工程師被調整到了其他的人工智能項目。有媒體甚至認為,這次裁員表明蘋果已經基本上放棄了自己處于落后地位的自動駕駛汽車領域。

蘋果進入自動駕駛汽車晚于Waymo、Uber等其他行業競爭對手,蘋果對于汽車和自動駕駛領域并不熟悉,導致這一項目過去走了一些彎路,比如蘋果曾經準備開發一款自動駕駛的成品車(電動車),甚至謀劃對汽車進行重大顛覆性創新,比如采用球形輪胎,能夠讓車輛自由側向移動。但是這些技術挑戰難度加大,超出了蘋果的技術能力。

最終,蘋果調整了自動駕駛戰略,放棄開發成品車,而將會學習Waymo公司的模式,主要開發自動駕駛技術和軟件系統,成熟之后授權給其他汽車制造商,同時能夠把自己的移動互聯網生態系統嫁接到自動駕駛汽車中。

各種報告和數據顯示,蘋果在自動駕駛領域處于落后地位。之前美國加州車管局的統計數據顯示,在所有提交數據的20多家自動駕駛路測企業中,蘋果公司在自動駕駛模式脫離率方面排名倒數第一。

所謂自動駕駛模式脫離率,指的是廠商開發的自動駕駛軟件無法應付道路上的緊急情況,需要緊急進入人工駕駛模式。脫離率越高,表明某家公司的自動駕駛技術越落后。

之前,媒體曾經曝光了蘋果在道路上測試的自動駕駛汽車,圖片顯示設備安裝比較粗陋,距離其他行業對手存在明顯的差距。

作為對比,作為自動駕駛行業的領頭羊,谷歌兄弟公司Waymo已經在美國亞利桑那州鳳凰城正式運營無人出租車服務,最近還整合到了網約車公司Lyft的軟件中,準備逐步擴大規模和覆蓋領域。

另外一家對自動駕駛技術十分熱衷的特斯拉公司,也在成品車中整合了自動駕駛技術(暫時稱之為輔助駕駛功能)。馬斯克之前表示,明年將會推出完全自動駕駛功能,車主再也不用把手放在方向盤上,車輛將自動完成車庫到公司的駕駛全程。

在收購Drive.ai公司之后,蘋果自動駕駛汽車研發的水平是否能夠獲得一次飛躍,值得關注。

另據報道,Drive.ai公司總部位于加州山景城,研發團隊除了斯坦福大學人員之外,還包括加州大學伯克利分校的技術人才。該公司的聯合創始人中包括了百度前任首席科學家吳恩達的妻子Carol Reiley。

之前,吳恩達在離開百度公司之后,重慶機柜托管 重慶云服務器,還在Drive.ai公司擔任了董事會成員。在此次收購交易完成后,他未來是否會和蘋果的自動駕駛汽車研發項目產生關聯,目前還不得而知。

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